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5G能否成为运营商的业务新增长点?

许方敏 2018-10-09 3404 534

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在5G即将商用化的前夕,5G投资的热潮涌动,但是运营商却对5G的盈利前景存在种种顾虑,什么是5G实现盈利的杀手锏应用?运营商如何才能摆脱流量运营的窘境?本文将分析各方观点,从而给出参考建议。

  摘要:在5G即将商用化的前夕,5G投资的热潮涌动,但是运营商却对5G的盈利前景存在种种顾虑,什么是5G实现盈利的杀手锏应用?运营商如何才能摆脱流量运营的窘境?本文将分析各方观点,从而给出参考建议。

5G能否成为运营商的业务新增长点?

  对5G投资热浪的冷静思考

  随着5G第一版标准R15的冻结,5G测试和相关基站、终端等设备的日益完善,让人们对5G的正式商用抱有很大的期待。但是在为5G的日益临近感到兴奋之余,运营商对5G商用种种的顾虑,不免又让人感到担心。

  近年来,中国三大运营商的财报相对互联网企业来说,略显尴尬。受提速降费政策的影响,以流量为主要收入点的运营商受到不小的影响。同时受到互联网公司业务叠加的影响,运营商的短信与语音业务受到很大冲击。营业收入增长缓慢,利润率逐年下降。主要是随着互联网用户发展,运营商管道化严重,很难找到新的利润增长点。

  5G商用前夕,运营商已经开始对5G基础设施进行了大规模的投入,如中国移动计划于2018年建成1000个5G基站的测试环境。单个5G基站的投资将是4G基站的1.5-2倍,加上光纤、数据中心的投资,投资金额将非常惊人。

  回顾2014年4G在中国大规模商用之前,当时人们预测移动游戏、在线视频将会是4G的杀手级应用。在4G商用四年之后,我们可以看到,移动游戏和在线视频的确已经占据移动网络流量的大部分,但是移动运营商从中获得的收益和4G网络建设的大规模投资相比却是九牛一毛。管道化和流量经营是移动运营商无法从中获得收益的原因。

  因此,有“谨慎看待”的专家悲观地认为,流量经营已经过时,运营商2C的消费市场已经饱和。流量收入明后年即将见顶。电信运营商在焦虑,上游设备厂家在焦虑,更上游的元器件厂商也在焦虑,政府也焦虑。现在全行业,包括政府、上下游企业都寄望于5G能不能拉起又一波发展高潮。若找不到5G能带来高利润的杀手锏业务,形成新的增长点,行业发展将不可持续。

  也就是说,对于普通用户而言,5G暂时不会为他们带来区别于现在4G时代的新业务,他们在手机上的使用行为将会与现在保持不变。消费者不会发现5G与4G技术之间存在实质性差异,而运营商也将很难从中赚钱。

  寻找5G的杀手锏应用

  业界普遍预测5G的杀手锏应用将会是AR/VR、4K/8K视频、车联网、物联网、工业控制网络等领域。

  众所周知,5G主要分为eMBB、eMTC(海量物联网)和URLLC(超低时延)三个应用场景,其中AR/VR、高清视频等业务对应eMBB,物联网业务对应eMTC场景,车联网和工业控制网对应URLLC场景。

  但目前,除了eMBB这个非常明确的市场之外,eMTC、URLLC两大技术方向已与当初设想不同。大家发现,在4G上提出的NB-IoT技术已经满足目前物联网的需求,5G暂时看不到需要增强的地方;URLLC虽然有部分厂商愿意推动,但正如在《5G何时成为未来工业互联网的网络基石》一文中谈到的,目前在工业控制中5G没有明确的市场,整体缺乏动力。在比较明确的市场需求(AR/VR、4K/8K视频)中,eMBB作为比较成熟的方向,随着传输速率的不断提升,每比特成本大大下降,移动流量仍然是5G的主要市场,但这对整个行业而言并不是乐于看到的现象。

  实现车间通信(V2V)、车联对基础设施通信(V2I)以及与车载设备的通信对于自动驾驶至关重要。若传输的关键信息出现延迟或迟滞,都可能会造成危险的事故。昂贵的自动驾驶设备、频繁的网络切换、近1000万座5G基站的建设、驾驶成本和可靠性,政策上的不确定性、安全隐患都是车联网以及自动驾驶推广应用的潜在挑战。

  而AR/VR对网络高带宽、低延时、计算量大的特点正好契合5G网络的特点,此外5G提供的移动边缘计算针对时延要求比较高的AR计算,把处理逻辑下沉到网络的边缘,也就是更靠近用户的基站附近,当用户一旦发出请求,基站就能很快把信息处理完,快速传递给用户。通过降低时延,所以会减轻由时延带来的眩晕感。

  推进5G垂直行业创新

  在刚结束的2018年中国国际信息通信展览会上,三大运营商都展示了丰富的5G应用。从这些展示的内容中可以看出,运营商希望未来5G应用能在各行业中得到广泛使用,因为垂直行业的应用将是5G市场最大的金矿。三大运营商早已未雨绸缪,抢占未来5G垂直行业高地。

  中国移动成立5G联合创新中心,在交通、能源、视频娱乐、工业、智慧城市、医疗、农业、金融、教育九大垂直领域深耕;中国联通也设立5G创新中心,聚焦智能制造、智能网联、智慧医疗、智慧教育、智慧城市、智慧体育、新媒体、智慧能源、公共安全等领域;中国电信也将建立5G创新中心,初步明确了因5G而受益的11个垂直应用,包括基建、农业、金融、零售、公共安全、公用事业、交通、传媒、游戏健康、制造及汽车行业。

  由此可见,大力发展垂直行业是三大运营商公认的5G盈利的重要途径。不再依靠传输信息比特流盈利,而是更靠近用户,通过大数据分析、人工智能和个性化服务为垂直行业提供服务,在这些应用领域进行拓展,提高附加值,前景十分广阔。

  但是,垂直行业比较碎片化,行业壁垒较多,并且这些行业大多对5G并没有太大的热情,这就让5G在一些垂直领域中陷入“剃头挑子一头热”的窘境。因为通信行业的人更多的是从技术的角度在想象或推测可能的行业应用,因此他们不了解这些行业的需求点是什么。这些行业也不了解5G能帮他们解决什么,实质上,5G通信能力的改善,多大的带宽和多快的传输速率,不是垂直行业所关心的,他们关心的是如何通过5G通信服务帮助他们在各自的领域提升生产效率,提供新的创新应用。

  以工业互联网为例,在解决这些需求中,需要既懂通信技术,又懂设备制造,还了解工厂生产流程的人。所以,未来在垂直行业发展中,第三方集成公司很关键。

  对于运营商企业来讲,如何通过自己的子公司,或者与这些第三方公司合作,更好挖掘垂直行业的需求才是未来5G成功的关键。通过在一部分行业领先企业先做方案试点,然后在行业内规模推广,提振行业信心,这才是运营商的5G盈利之道。


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