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华为发布AI芯片,将怎样影响芯片市场?

五度易链 2018-10-15 1717 0

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人工智能的赛道上挤满了选手,华为参赛显得格外引人注目。10月10日,2018华为全联接大会首日,华为轮值董事长徐直军宣布“华为AI发展战略”正式推出,全面发力AI。同时徐直军还带来了外界猜测已久的华为AI芯片,“是的,华为的确在开发自己的人工智能芯片。”这是华为面向AI的华丽转身。继谷歌、百度、腾讯等巨头之后,华为也成为高调拥抱AI的企业。华为全联接大会,是每年华为最重要的活动。在这个会议上,徐直军正式发布两款AI芯片:昇腾910和昇腾310。4500人的会场立即报以雷鸣般的掌声。

  

  芯片的市场有众多公司每年发布新产品出现,在百度发布要成立平头哥之后,芯片市场现在加入了华为,这也对整个芯片市场发起了挑战。

  华为AI芯片的问世

  人工智能的赛道上挤满了选手,华为参赛显得格外引人注目。10月10日,2018华为全联接大会首日,华为轮值董事长徐直军宣布“华为AI发展战略”正式推出,全面发力AI。同时徐直军还带来了外界猜测已久的华为AI芯片,“是的,华为的确在开发自己的人工智能芯片。”这是华为面向AI的华丽转身。继谷歌、百度、腾讯等巨头之后,华为也成为高调拥抱AI的企业。华为全联接大会,是每年华为最重要的活动。在这个会议上,徐直军正式发布两款AI芯片:昇腾910和昇腾310。4500人的会场立即报以雷鸣般的掌声。

  华为是国内第一家在智能手机中引入人工智能处理器的厂商。但和手机的人工智能处理器不同,昇腾910是目前单芯片计算密度最大的芯片,计算力远超谷歌及英伟达,而昇腾310芯片的最大功耗仅8W,是极致高效计算低功耗AI芯片。“AI芯片不会单独销售,而是会以加速模组、加速卡、服务器集成等模块形式交付。”徐直军称。全联接大会上,华为透露还要构建开发者生态系统。华为想要打造一整套软硬件统一框架,从底层算法到应用,从训练到部署,从云端到终端完全打通。如果华为建立起从底层算力到框架再到应用层、硬件终端全方位的生态系统,将是一个巨大的AI超级新星。

  华为AI芯片背后的技术战略

  华为既然不会单独出售AI芯片,那么实际上与老牌芯片生产商没有直接的竞争关系。昇腾芯片应该和之前的海思麒麟一样,主要是给自身使用,具体是用于提供基于芯片的硬件和云服务,也就是昇腾310助力华为智能手机或其他智能设备,昇腾910在华为云上落地。

  智能家居生态目前是华为的业务之一,在智能家居设备中,有的硬件是可能需要用到AI芯片的。因为智能家居有一定的隐私性和安全性要求,华为不宜把所有的数据都存储到云端进行处理,这样对终端设备的数据处理性能就有了更高的要求。所以在华为的智能家居生态建设离不开AI芯片。至于云服务业务,华为目前在私有云市场里比较成功,但是公有云市场主要被阿里云、腾讯云所占据。要想在公有云市场后来居上,华为也需要更强大的技术支持。再加上中兴事件的影响,自研芯片受到市场的看好。华为的芯片实力或许并不是全球最强的,但是用户存在自主可控的需求,这就会间接提升华为AI产品的市场竞争力。

  所以华为发布这两款芯片,并不是把自己置于芯片大战中,毕竟单纯做芯片竞争优势不是很大,也不像提供AI解决方案这样具有增值空间。华为看中的是AI服务和AI产品的竞争,这也是众多AI芯片玩家的共同目标。

  华为发布AI芯片对市场的影响

  这次华为大举进军AI芯片,是AI芯片领域的一个重要事件。天下之势,分久必合,合久必分,最初的系统厂商如IBM,SUN等的系统都是包含了自研芯片,直到以Intel为代表的标准化处理器芯片崛起以及计算市场利润变薄后这些系统公司才逐渐放弃自研芯片而转而采用Intel的标准化处理器芯片;而AI市场目前看来潜力巨大,不同场景差异化大而且对于芯片效率有很高的需求,这也就为系统厂商重新开始自研芯片提供了足够的动力。 我们认为华为这次自研AI芯片是系统厂商自研芯片趋势的延续。

  在华为之前,已经有Google、Facebook、亚马逊、阿里巴巴、百度等诸多互联网系统厂商开始了AI芯片研发,而华为作为中国芯片研发能力最强的系统厂商,进入AI芯片领域可谓是理所当然,因为对于系统厂商来说拥有了自研芯片才能拥有真正的核心竞争力。华为这次进军AI芯片预计将会引发更多系统厂商进入AI芯片领域,估计海康、大华、旷视、商汤、依图等都有自研芯片(或者与其他芯片公司合作研发自己专属的定制化芯片)的商业动力,我们在不久的将来预计会看到更多系统厂商发布自己的芯片,反之缺乏自研芯片能力的系统厂商的生存空间将会受到挤压,要么逐渐消失,要么找到新的商业模式。另一方面,对于AI芯片初创公司来说,华为的AI芯片目前并没有对外销售的打算,因此华为并非直接竞争对手。此外,由于AI芯片细分市场多,差异化大,华为的AI芯片更有可能发挥鲶鱼效应,激励这些AI芯片初创公司去寻找华为无暇顾及的细分市场,例如功耗小于1W的超低功耗市场等等。

  此外,华为的Ascend系列AI芯片也并非不可战胜,其架构如前所述并非属于常人无法想象的黑科技,而更像是一款经过仔细工程优化的AI加速器。因此AI芯片公司如果拥有下一代技术,即使与华为在云端正面竞争也有胜算。

  技术方面,华为AI芯片的架构技术也只是将AI进行了加速,对于其他的芯片公司,如果对技术进行及时的改善,也可以在这场科技竞争中获得机会。


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